Caffè

Differenze tra Caldera e Thermoblock

In tutte le macchine da caffè che utilizzano acqua pressurizzata (capsule, manual express e automatic express) è necessario che l’acqua raggiunga una temperatura ottimale affinché il caffè espresso esca correttamente.

Questa temperatura è di circa 93º-95º, anche se i più puristi discuteranno sempre se sia conveniente che l’estrazione sia effettuata un certo grado sopra o sotto. Non è oggetto di questo articolo entrare in quel dibattito ora.

Il punto è che le macchine per caffè espresso utilizzano due diversi sistemi per riscaldare l’acqua fino a questa temperatura: la caldaia o il Thermoblock. Le macchine da caffè più recenti hanno solitamente Thermoblock, poiché come vedremo in seguito è un sistema più efficiente dal punto di vista energetico, e anche più economico. Ci sono sempre meno macchine da caffè che usano una caldaia, anche se quelle che esistono tendono ad essere di fascia media o alta.

In questo articolo spiegheremo in cosa consistono entrambi i sistemi di riscaldamento, quali sono i loro vantaggi e quali sono le loro differenze fondamentali.

Cos’è una caldaia

Le caldaie sono semplicemente serbatoi chiusi o vani che hanno una resistenza all’interno. Questa resistenza ha il compito di riscaldare l’acqua all’interno della caldaia. L’acqua rimane sempre nel boiler ed esce solo quando si estrae un caffè.

Solitamente sono da 250cc, anche se esistono modelli di macchine da caffè (solitamente di fascia molto alta, semi-professionali o anche orientate verso le piccole imprese) che montano caldaie da 325cc.

Le caldaie sono normalmente realizzate in alluminio, acciaio o ottone. Quest’ultimo materiale è preferito da utenti esperti, per la sua capacità di mantenere la temperatura dell’acqua ma soprattutto per i dubbi che l’alluminio offre quando genera rifiuti nel tempo. Lo svantaggio è che le caffettiere con caldaia in acciaio (o in ottone) tendono ad essere più costose.

Cos’è un Thermoblock

Il Thermoblock, o termoblocco, è un sistema che non immagazzina l’acqua ma la preleva direttamente dal serbatoio, e la fa passare attraverso un circuito contorto o una serie di tubi. Attraversare questo labirinto è quando l’acqua si riscalda. Il processo viene eseguito al volo, nel momento in cui l’utente richiede il caffè, e viene utilizzata solo l’acqua strettamente necessaria per tale servizio.

Sebbene con un concetto diverso, un sistema di blocco termico svolge esattamente la stessa funzione di una caldaia, quindi le macchine da caffè con Thermoblock funzionano esternamente in modo simile alle macchine da caffè con una sola caldaia (il che non significa che funzionino allo stesso fuori bene il nostro lettore Javier nel commento che trovi a fine articolo).

Non elaboreremo molto sui dettagli di questo articolo, dal momento che puoi saperne di più sul Thermoblock in questo articolo in cui ne discuteremo più in profondità: Cos’è il sistema Thermoblock?

Boiler vs Thermoblock: differenze e vantaggi

Cosa c’è di meglio, una caldaia o un blocco termico? Cercheremo di fare luce su questa domanda esaminando i principali vantaggi e svantaggi di ciascun sistema:

Vantaggi del Thermoblock

Arrivando al dunque, e così si capisce tutto più velocemente: come abbiamo detto prima, la caldaia è un contenitore stagno dove tutta l’acqua al suo interno viene riscaldata allo stesso modo. Il blocco termico, invece, è costituito da un piccolo circuito (da qui l’aspetto di un tubo serpentino) attraverso il quale passa solo la quantità di acqua necessaria per preparare un caffè.

Non tutta l’acqua viene riscaldata, ma solo quella che verrà utilizzata e che passa attraverso il circuito. In questo modo i Thermoblock sono più efficienti (riscaldano meno acqua, quindi consumano meno energia e impiegano molto meno tempo) e inoltre non utilizzano acqua stagnante o immagazzinata, ma acqua dolce.

Le caffettiere a caldaia necessitano di un tempo di «riscaldamento» più lungo perché tutta l’acqua deve essere riscaldata, indipendentemente da ciò che useremo in seguito. Le caffettiere a doppia caldaia sono ancora più lente… perché entrambe le caldaie (quella per la preparazione del caffè e quella per la vaporiera) diventano ugualmente calde, anche se la seconda non viene utilizzata successivamente.

Ci sono anche macchine da caffè che usano Thermoblock e hanno un vaporizzatore, ovviamente. Ma questi hanno anche il vantaggio di riscaldare l’acqua per il vapore solo quando richiesto dall’utente… quindi c’è anche un leggero risparmio (leggero se prepariamo un solo caffè… ma dopo dozzine o centinaia di caffè è certo che la bolletta della luce sarà abbastanza diversa).

Per questo usano due diversi termistori… a seconda dell’opzione che selezioniamo nella nostra macchina da caffè (preparare caffè o vapore) verrà attivato l’uno o l’altro. Un termistore ordinerà al Thermoblock di riscaldare l’acqua fino a 93º, e l’altro termistore ordinerà che il riscaldamento salga a 124º.

Nello schema seguente (è in inglese, ma è perfettamente compreso) puoi visualizzare meglio come funzionano entrambi i sistemi.

Vediamo che il Thermoblock (in bianco) è un circuito vuoto, attraverso il quale l’acqua entra ed esce. La caldaia è già piena d’acqua (in blu) e ha una resistenza interna (linea rossa) che ha il compito di aumentare la sua temperatura al livello che le dice il termistore:

Vantaggi della caldaia

Quali vantaggi hanno le caldaie rispetto a Thermoblock? Principalmente tre:

1.- I design ei materiali di fabbricazione delle caffettiere con caldaia tendono ad essere più attraenti e di qualità superiore, perché l’acciaio inossidabile è quello predominante. Sebbene di conseguenza, di solito sono anche più costosi…

2.- Un Thermoblock ha un design interno abbastanza complesso e non è facile rimuoverlo e ripararlo se si verificano guasti (di solito viene sostituito da uno nuovo), mentre le caldaie sono parti sciolte che possono essere rimosse dalla caffettiera, riparate, lucidato e così via.

Sebbene sia vero che il grande pubblico si preoccupa poco di questo tipo di dettagli, questa facilità delle caldaie di ripararsi a casa e di risolvere i propri guasti è uno dei motivi per cui molti dilettanti ed esperti di caffè li preferiscono ai Thermoblock.

3.- La caldaia fa in modo che tutta l’acqua raggiunga la stessa temperatura in tutte le condizioni, sempre. In un Thermoblock non è sempre così, e i più puristi lo notano.

Ad esempio: se il caffè macinato è molto pressato o il macinato è molto fine, l’acqua passerà più lentamente attraverso il blocco. Ciò può causare il surriscaldamento. E al contrario: se l’acqua passa troppo velocemente – macinatura molto grossa, poca pressatura, poca dose di macinatura – risulterà leggermente meno calda.

Si noti, ad esempio, che questo dettaglio non si verificherà mai nei sistemi a capsule o cialde morbide (la cui compattazione, quantità e spessore di macinatura sono sempre gli stessi) ed è per questo che tutte le macchine da caffè di questo tipo hanno solitamente Thermoblock.

Caffettiere con bollitore

Sia le caldaie (presenti nelle macchine da caffè più vecchie) che il Thermoblock (che sta gradualmente diventando più comune in tutte le moderne macchine da caffè espresso) hanno lo stesso scopo: riscaldare l’acqua e raggiungere allo stesso modo una temperatura ottimale per preparare un espresso. efficiente e, se possibile, il più veloce possibile.

Tuttavia, se guardiamo la maggior parte delle macchine espresso domestiche (sia manuali che automatiche) includono anche un accessorio che serve per montare il latte e permette all’utente di fare preparazioni come cappuccini, latte, ecc a casa. Il vapore viene utilizzato per schiumare il latte, e per questo motivo questo accessorio viene chiamato vaporizzatore.

Ebbene, se rivediamo le lezioni di fisica, ricorderemo la temperatura alla quale si genera il vapore acqueo (circa 124º… grado sopra il grado sotto), che è molto diversa dalla temperatura ideale per la preparazione del caffè espresso (tra 93º e 95º).

Questo costringe le caffettiere dotate di montalatte a giocare con entrambe le temperature poiché la loro caldaia arresta la resistenza a due diversi livelli: a 93º o 124º, a seconda che si voglia scaldare l’acqua per il caffè, o montare il latte. E, naturalmente, devi aspettare che la temperatura aumenti o diminuisca costantemente.

Per risolvere questo problema, la maggior parte delle macchine espresso domestiche dispone di un’unica  caldaia con scambiatore di calore. In questo tipo di caldaie la temperatura è sempre pronta al punto vapore (intorno ai 124º che abbiamo detto prima), e detta temperatura cambia solo quando l’acqua fresca passa attraverso il tubo dello scambiatore di calore. Così si possono fare caffè e latte caldi più o meno contemporaneamente (o almeno senza lunghi ritardi) e con una sola caldaia.

Le macchine da caffè con una sola caldaia (senza scambiatore di calore) sono più basilari e logicamente impiegano molto più tempo per effettuare il passaggio dalla modalità di preparazione caffè alla modalità montalatte e viceversa.

Caffettiere a doppia caldaia

Alcune macchine per caffè espresso vanno molto oltre e includono direttamente due caldaie indipendenti. Uno è dedicato esclusivamente al riscaldamento dell’acqua per il caffè (95º) e un altro riscalda l’acqua per ottenere vapore e poter utilizzare il cappuccinatore (124º).

Ogni caldaia è sempre pronta per svolgere la funzione di cui ha bisogno, non ci sono tempi di attesa tra un processo o un cambio di resistenze… anche se all’accensione della macchina per caffè sarà necessario riscaldare più acqua che se ci fosse una sola caldaia.

Naturalmente, le macchine espresso a doppia caldaia sono più sofisticate e più costose delle macchine a caldaia singola (molto più comuni).

Alcuni esempi di macchine da caffè che utilizzano due caldaie sono la Saeco Exprelia Evo o la Saeco Royal:

Come puoi vedere, principalmente superautomobili di fascia alta (e anche a prezzo elevato).

Conclusioni: Thermoblock vs Caldera

Secondo noi, ed è quello che vi dirà qualsiasi esperto, la cosa fondamentale è avere un buon caffè – materia prima – e un buon macinino. Contando su questo tandem e sapendolo usare bene, per quanto possa sembrare sorprendente, si può ottenere un caffè espresso di ottima qualità anche se la caffettiera da cui lo si estrae non ha boiler o scambiatore di calore.

Da lì, la decisione è individuale per ciascuno. Abbiamo già visto che i due sistemi funzionano sostanzialmente allo stesso modo (con i loro vantaggi e svantaggi) e che le differenze tra loro non sempre influenzano il risultato della bevanda. E abbiamo anche visto che ci sono pareri per tutti i gusti… tanti quanti sono i palati del caffè.

Se vuoi essere completamente sicuro che la temperatura dell’acqua sarà stabile, opta per una caffettiera con bollitore (se il budget è sufficiente, è in acciaio, e se va ancora oltre… due caldaie). In caso contrario, i risultati con una caffettiera Thermoblock possono essere gli stessi e puoi anche risparmiare un sacco di soldi (principalmente nella caffettiera).

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