Caffè

Storia e origine del caffè

Qual è l’origine del caffè? Da dove viene questa pianta che oggi produce la bevanda più diffusa al mondo? Chi sono stati i primi a decidere di consumarlo? Come si è diffuso in varie regioni del pianeta? In che modo i frutti di un cespuglio diventano la bevanda più popolare nella storia dell’umanità? Risponderemo a queste ea molte altre domande nell’articolo di oggi.

Se vuoi saperne di più sulla storia del caffè, continua a leggere e unisciti a noi in un emozionante viaggio intorno al mondo… e attraverso la storia contemporanea.

Breve storia del caffè

La pianta del caffè era già consumata e conosciuta molto tempo prima, ma la prima descrizione vera e scientifica di essa non fu trovata fino al 1592, un secolo dopo la colonizzazione dell’America. Fu opera di Prospero Alpini, medico e botanico veneziano, che oltre a descrivere la pianta fece lo stesso con i suoi usi terapeutici. Alpini, in precedenza, era stato incaricato di portare la pianta del caffè in Europa per la prima volta, in particolare a Venezia.

Per curiosità, nel 1713 Antoine de Jussieu classificò questa pianta come una varietà di gelsomino (non la chiamò per niente Jasminun Arabicanum), e fu solo nel 1737 che Linneo la classificò finalmente in un genere unico proprio del caffè.: Coffea. Allora si conosceva un solo tipo di caffè: l’Arabica, anche se oggi sappiamo che ce ne sono molti di più (oltre un centinaio).

Origine del caffè: da dove viene il caffè?

Il caffè proviene dai chicchi di una pianta chiamata pianta del caffè. La pianta del caffè è una pianta tropicale, perenne, con una morfologia molto variabile. I chicchi di caffè vengono tostati e successivamente macinati per dare origine al caffè con cui si prepara tradizionalmente (con metodi diversi) l’infuso che tutti conosciamo e consumiamo oggi.

Inoltre, più recentemente, si consumano chicchi di caffè verde (non torrefatto), per sfruttare le innumerevoli proprietà antiossidanti del frutto.

Per avere un’idea dell’ampiezza e della varietà delle piante di caffè, e delle diverse qualità che il caffè presenta a seconda della sua origine, è sufficiente un’informazione: si stima che ci siano circa 6000 tipi diversi di piante di caffè nel mondo, che producono più di 100 specie di caffè (anche se al momento del consumo umano ne vengono manipolate solo due: Arabica e Robusta). La maggior parte sono piccoli alberi o arbusti, ma puoi trovare esemplari alti fino a 10 metri.

Da Noyolcont – Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18168806

Da dove viene il caffè?

L’origine del caffè nel mondo rimane un mistero per tutti, anche se le teorie più accettate suggeriscono che gli antenati degli attuali abitanti dell’Etiopia (o comunque nell’area del Corno d’Africa) siano stati i primi umani a riconoscere le proprietà del caffè, così come nella coltivazione dei chicchi della pianta del caffè.

Dalle regioni abissine si sarebbe poi diffuso verso est, e iniziò ad essere coltivato e consumato con grande successo in Arabia e in India. Tutto questo grazie alle rotte commerciali e di pellegrinaggio dei musulmani (verso la Mecca), che hanno attraversato il continente asiatico da un capo all’altro.

Allo stesso modo, il viaggio al contrario è stato compiuto dai mercanti veneziani, responsabili dell’introduzione del caffè in Europa. Sfortunatamente, non ci sono prove o prove che dimostrino in modo inequivocabile questi fatti.

Un’altra domanda diversa è dove viene coltivato il caffè. Oggi la pianta del caffè si è diffusa in tutto il mondo e molte varietà di caffè vengono coltivate negli angoli più diversi del pianeta: dall’Etiopia al Sud e Centro America, passando per molte regioni dell’Asia.

I grandi «colpevoli» della globalizzazione del caffè furono gli olandesi, che importarono la pianta del caffè in tutte le loro colonie e riuscirono ad acclimatarla in modo che sopravvivesse in condizioni disuguali.

 

Chi ha scoperto il caffè?

Come abbiamo già detto, sono molti i dubbi su chi sia stato il primo o il primo a scoprire le qualità del caffè come bevanda. Tuttavia, il consumo abituale del prodotto sembra più chiaro che sia iniziato in Etiopia, e in particolare con i cereali della specie Arabica.

All’inizio il caffè Arabica veniva consumato in infuso con le foglie, mentre i frutti venivano semplicemente masticati. C’è anche una leggenda che parla di Kaldi, un pastore dello Yemen (ci sono anche versioni che dicono che il pastore era etiope) che un giorno si rese conto che le sue capre correvano e si comportavano con un’energia ed euforia fuori dal comune, e che questi comportamenti si sono verificati subito dopo aver mangiato i fagioli e le foglie dei cespugli di caffè.

Successivamente, il pastore portò alcuni rami e frutti di questi cespugli in un vicino convento e raccontò ai monaci cosa era successo. Il superiore del convento gettò accidentalmente sul fuoco i frutti della pianta del caffè, e in questo modo si dice che l’uomo conoscesse per la prima volta l’aroma del caffè tostato.

Possiamo attribuire a Kaldi la scoperta del caffè? Certo, la leggenda è vaga, ma tutto sembra indicare che sia la teoria più probabile.

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