Caffè

Caffè Caracillo.

Il nome è carino, ma la verità è che dietro il caffè lumaca c’è un universo di aromi e sfumature tutto nuovo che, in molti casi, passa completamente inosservato al grande pubblico. Ma se non sai cos’è il caffè alla lumaca, non preoccuparti… prima di approfondire te lo spieghiamo nel dettaglio.

Cos’è esattamente il caffè di lumaca?

La storia del caffè di lumaca è molto curiosa. In origine, il solo fatto di essere diverso faceva considerare il caffè della varietà Caracolillo un difetto, un prodotto di qualità inferiore. Negli anni è stato apprezzato e studiato sempre di più, al punto da essere considerato oggi un caffè gourmet, dal gusto squisito (e per questo siamo costretti a dargli spazio sulle nostre pagine).

Come abbiamo visto all’epoca studiando il caffè pergamena, una normale bacca o ciliegia di caffè (che è il frutto rosso che cresce sull’albero) contiene al suo interno due chicchi.

Ebbene, in alcuni casi, si stima che tra il 5-10% di un raccolto totale, le ciliegie si sviluppino diversamente e producano una mutazione naturale in cui uno dei due chicchi non viene impollinato.

La conseguenza è chiara: al posto di due chicchi se ne sviluppa uno solo, che ha più spazio del normale all’interno della ciliegia e quindi sarà un chicco più grosso e tondo rispetto a quelli normali. E di conseguenza, avrà un profilo diverso sulla tazza.

E come si ottiene il caffè alla lumaca?

Bene, questa parte del processo è semplice. Man mano che si sviluppano da soli all’interno del frutto del caffè, i chicchi di caffè a chiocciola hanno più spazio e si allungano, tanto da raggiungere un diametro maggiore e sono più rotondi di un chicco normale.

Pertanto, dopo la raccolta, è facile filtrarli o separarli con un setaccio. Puoi vedere in questa immagine che il suo aspetto è chiaramente diverso dal caffè tradizionale:

La foto è di William Edgardo Sánchez.

Il caffè in grani caracolillo può essere ottenuto da qualsiasi tipo di piantagione di caffè, tipo di chicco o provenienza/paese. Puoi acquistare caffè caracolillo dal Nicaragua, dal Kenya, dal Brasile… ovviamente le sue proprietà e il suo sapore saranno leggermente differenti a seconda di queste variabili, proprio come accade con i chicchi normali.

Mix di lumaca e caffè piatto

Una possibilità che si può trovare nella commercializzazione è la miscela di lumaca e ferro da stiro caffè. Il flatbed è semplicemente la forma normale del chicco di caffè (con due chicchi in ogni ciliegia, leggermente schiacciati) e la maggior parte dei consumatori non conosce il termine perché, molto semplicemente, è quasi l’unica cosa che viene venduta sul mercato.

A volte, soprattutto in alcune specialità di caffè, lumaca e chicchi piatti possono essere miscelati per ottenere un profilo completamente nuovo e originale. A volte il chicco di lumaca viene utilizzato anche come parte di una miscela di caffè, soprattutto per bilanciare il profilo di acidità della miscela.

Che sapore ha il caffè varietà Caracolillo?

Una volta che sappiamo cos’è il caffè di lumaca, la cosa interessante è scoprire se la differenza estetica si trasforma davvero in una tazza e un profilo aromatico diversi, perché altrimenti non avrebbe senso commercializzarlo separatamente come varietà diversa.

Il sapore del caffè di lumaca tende ad essere (sempre con sfumature, poiché non tutte le varietà e le origini sono uguali) qualcosa di più intenso e con più corpo del solito, poiché l’unico chicco che si sviluppa all’interno della ciliegia è quello che riceve tutti i nutrienti dalla pianta. Ha più acidità e un retrogusto un po’ più delicato, potremmo dire anche dolce, di quello di un normale cereale.

Che il caffè lumaca sia meglio o peggio del caffè normale è un apprezzamento già più soggettivo e ovviamente soggetto a molteplici variabili come la tostatura, che sarà necessariamente diversa da quella richiesta dai normali chicchi, o la stessa preparazione del caffè da parte del barista.

Dove posso comprare il caffè alla lumaca?

Per scoprire dove vendono il caffè lumaca, la tua cosa è andare in un negozio o in uno stabilimento specializzato in caffè e prodotti gourmet. Oggi è l’unico modo. Dimenticatevi di trovare questo tipo di caffè nei supermercati, nei normali negozi o nelle catene generaliste.

Se la tua località non ha negozi specializzati di questo tipo, la cosa più semplice è acquistare il tuo caffè di lumaca su Amazon. E non è che ci sia molta varietà, attenzione. Quindi non perdere l’occasione se trovi stock.

Il prezzo del caffè alla lumaca è chiaramente più alto del normale, ma non è nemmeno eccessivo e se vuoi solo provarlo, la verità è che è conveniente.

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