Café

Cafetières à piston

Le nom générique « cafetière à piston » a été abusé et quelque peu perverti tout au long de l’histoire récente, et pas à cause de quelqu’un en particulier, mais presque toujours à cause de dérivations de termes dans différentes langues et de traductions parfois inexactes. Nous allons discuter dans ce rapport de ce que nous entendons par cafetières à piston traditionnelles, en les différenciant des cafetières à piston dont nous discutons déjà dans une autre section de notre site Web.

Commençons par le commencement: on suppose que tout le monde comprend ce qu’est un piston, non? C’est une pièce qui se déplace vers le bas ou vers le haut, poussant un liquide ou recevant son élan (selon les cas). Il est largement utilisé dans les moteurs de voitures et dans les machines industrielles. Mais aussi dans les cafetières, bien sûr.

La principale différence entre le piston (ou plongeur, comme il serait plus précis de dire) des presses françaises et celui des machines à expresso à piston elles-mêmes, est l’usage qui est fait dudit piston.

Dans les machines à café à piston, le piston sert à presser le café et à le filtrer du marc qui reste en dessous.

Dans les machines à expresso à piston, le piston sert à créer une pression et à l’eau à filtrer fortement le café moulu.

C’est pourquoi les machines à café à piston préparent du café infusé ou filtré, tandis que les machines à expresso à piston sont de l’ espresso. Ce sont deux méthodes et deux types de café résultants qui n’ont rien à voir l’un avec l’autre.

Dans ces deux vidéos, vous pouvez voir comment le café est fabriqué dans les deux types de cafetières:

Une fois l’utilisation du piston dans les cafetières éclaircie, nous allons nous concentrer sur le type de machine que nous souhaitons définir sur cette page: les cafetières express à piston. Ce que les anglo-saxons appellent les machines à café à levier, de « lever » (manivelle).

Qu’est-ce qu’une machine à expresso à piston?

Une machine à expresso à piston est une machine à café à bras, avec filtre et porte-filtre comme les machines expresso électriques classiques, mais qui ne sont pas équipées de pompe à pression électrique.

Au lieu de cela, nous trouvons un levier ou une manivelle qui est responsable de générer ladite pression lors de la montée et de la descente (piston). L’utilisateur est chargé d’actionner manuellement la manivelle et de contrôler avec précision l’ensemble du processus.

Levier d’une cafetière à piston

Avantages des cafetières manuelles à piston

Ce style de machines à expresso à piston présente une série de caractéristiques très particulières et définies. Leur profil en fait des machines très exclusives destinées aux fans les plus exigeants et aux experts qui savent en tirer le meilleur parti. Voici ses principales caractéristiques:

  • Ce sont des cafetières qui offrent un excellent expresso, à condition que le barista accompagne, bien sûr.
  • Ils transportent du matériel électrique, mais uniquement pour activer la chaudière et chauffer l’eau.
  • Ce sont des cafetières de la plus haute qualité, fabriquées à la main, avec des matériaux de première classe et avec des designs très spécifiques. Ce sont presque des pièces de collection, et leur prix est logiquement bien supérieur aux cafetières électriques classiques.
  • Les cafetières à piston sont ultra silencieuses, car elles n’ont pas de pompe (c’est ce qui fait un bruiteur électrique).

Différences entre une cafetière à piston manuelle et une cafetière express

La différence fondamentale entre une cafetière à piston et une machine à expresso est que dans les machines à café à piston c’est l’utilisateur, manuellement, qui génère la pression en montant ou en abaissant la manivelle. Dans les express, la pression est générée par une pompe ULKA, généralement à 15 bars. C’est pourquoi ils sont électriques (sinon la pompe ne fonctionnerait pas).

Dans une cafetière à piston, l’électricité n’est utilisée que pour chauffer l’eau.

Dans une cafetière expresso, l’électricité est utilisée pour chauffer l’eau et aussi pour faire fonctionner la pompe à pression.

Comprendre les cafetières à piston: comment ça marche

Dans cette section, nous allons comprendre comment fonctionne une cafetière manuelle à piston, de l’intérieur. Cela vous aidera à mieux comprendre la philosophie de ces machines.

Au départ, nous observons trois parties principales à l’intérieur des machines à expresso à piston: le réservoir d’eau avec la chaudière, la chambre (plus petite) et le filtre où se trouve le café.

Comme vous pouvez le voir, à l’arrière se trouve le corps principal de la cafetière, à l’intérieur duquel se trouve le réservoir d’eau et la chaudière avec la résistance pour la chauffer, en bas.

En tournant la poignée vers le haut, l’eau chaude monte de la chaudière vers une petite chambre située juste au-dessus du porte-filtre.

Lorsque nous abaissons la manivelle, cette eau s’infiltre dans le café moulu, avec juste assez de pression pour faire un excellent expresso.

Image prise de Home-Barista.com

En plus de ce que nous avons déjà expliqué jusqu’à présent, il est intéressant de prendre également en compte certaines caractéristiques des machines à café à piston supplémentaires. Par exemple:

  • Ils ont une longue courbe d’apprentissage: l’espresso sortira à votre goût une fois que vous aurez maîtrisé la procédure et vous serez habitué à ce système. Cela n’a rien à voir avec la fabrication d’une cafetière «normale».
  • Le réservoir d’eau existe mais il n’est pas très grand. C’est généralement moins d’un litre dans presque toutes les cafetières à piston domestiques.

Les meilleures cafetières à piston de 2021

Il existe deux marques de cafetières à piston qui sont la référence dans ce secteur, du moins celles auxquelles on peut accéder directement depuis l’Espagne. Ce sont La Pavoni et Pontevecchio, tous deux d’origine italienne.

Nous aurions pu choisir l’un ou l’autre des deux fabricants comme meilleure cafetière à piston de 2021, mais nous avons finalement opté pour La Pavoni Europiccola, car elle présente un rapport qualité-prix plus intéressant que ceux de Pontevecchio.

Il s’agit d’une cafetière à piston en acier inoxydable d’une capacité de 0,8 litre. La carrosserie est en acier inoxydable, mais elle est disponible en différentes finitions (toutes d’excellente qualité). Il fonctionne à 1000 watts de puissance, de quoi chauffer l’eau en quelques secondes, et ses dimensions sont de 32 x 29 x 20 cm.

Autres cafetières à piston manuelles

Tout n’est pas Pavoni dans le créneau des machines à expresso à piston. Il existe d’autres machines à café qui n’utilisent pas de pompe électrique pour générer la pression nécessaire aux expressos, comme la Flair Espresso, la machine à café Rok ou encore l’Aerobie Aeropress si l’on est strict sur le nom.

La différence essentielle entre ces machines à café à piston et celles de La Pavoni est qu’elles n’utilisent pas de réservoir d’eau, donc à chaque préparation nous ne préparons qu’un seul café, puis il faut les remplir pour la prochaine occasion. Voici quelques exemples avec leurs tarifs:

Comment utiliser une cafetière à piston manuelle (étape par étape)

Temps nécessaire:  3 minutes.

Enfin, nous allons vous expliquer en détail comment utiliser une cafetière à piston au cas où vous n’en auriez jamais utilisé auparavant:

  1. préparation

    Pour commencer, la préparation doit être la même que dans une machine à expresso électrique. C’est-à-dire: il faut remplir le réservoir d’eau si ce n’est déjà fait, mettre du café moulu (fin, pour l’espresso) dans le filtre avec le pressage approprié, et placer une tasse ou un verre sous le filtre pour récupérer le café.

  2. On allume la cafetière

    Nous démarrons la machine pour que la chaudière commence à faire son travail et que l’eau chauffe.

  3. Préparation du café (étape 1)

    La différence vient au moment de la livraison. Dans une cafetière électrique, vous donneriez le bouton de démarrage et c’est tout. Cependant, sur une cafetière à piston manuelle, vous devez tourner la poignée pour générer de la pression. Tout d’abord, soulevez le levier pour obtenir le débit d’eau requis.

  4. Préparation du café (étape 2)

    Enfin, baissez le levier pour faire passer l’eau à travers le filtre à café, et récupérez le résultat dans votre tasse.

Comme vous pouvez le constater, faire du café avec une cafetière à piston est une procédure silencieuse, rapide et très simple. Cependant, il est difficile à maîtriser. Bien que vu comment fonctionnent les professionnels, au premier abord cela semble même simple:

10 cappuccinos en 270 secondes avec une cafetière à piston à 4 groupes.

Les caractéristiques finales de votre café dépendront non seulement de la qualité de votre matière première, mais de la façon dont vous gérez les temps avec le levier.

Et pour cela, il faut très bien comprendre comment fonctionne une cafetière à piston. Relever la poignée plus ou moins rapidement, ou l’abaisser d’une autre manière affectera la pression ou le débit d’eau utilisé dans la préparation. Seul un barista vraiment expérimenté préparera deux cafés exactement identiques!

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